Πρόσωπα: Leonard Cohen, ο συγγραφέας της… μπαλάντας

Με αφορμή τον θάνατο του μεγάλου τραγουδοποιού, στις 11 Νοεμβρίου του 2016, δεν θα μπορούσε να λείπει από τον φάκελο των προσωπικοτήτων του freeminds.gr η ζωή του Καναδού, που γέμισε με τη διαχρονική μουσική του χιλιάδες καμπαρέ εντός και εκτός συνόρων της Αμερικής. Ένας καλλιτέχνης που δεν περιορίστηκε ποτέ μόνο στην σύνθεση στίχων και μουσικής αλλά και ποιημάτων ενώ συμπεριλαμβάνεται και στη λίστα των σπουδαιότερων προσώπων της σύγχρονης καναδικής λογοτεχνίας.

leonardcohen80s-freemins-gr

Ο Leonard Norman Cohen γεννήθηκε το 1934 στο Μόντρεαλ του Καναδά από πατέρα Εβραίο τον οποίο και έχασε σε πολύ μικρή ηλικία. Η οικογένειά του ήταν ευκατάστατη καθώς πίσω από το μικρό ορφανό παιδί υπήρχε μία αυτοκρατορία γύρω από τις πωλήσεις υφασμάτων που εκείνη την εποχή θεωρείτο χρυσορυχείο. Ο μικρός Leonard ωστόσο δεν ασχολήθηκε ποτέ με την οικογενειακή επιχείρηση αφού γρήγορα ανακάλυψε την κλίση του προς την μουσική και σε έφηβη ηλικία έμαθε κιθάρα ενώ έγινε μέλος του μουσικού γκρουπ Buckskin Boys, το οποίο έπαιζε μουσική country.

leonard-cohen2-freeminds-gr

Το 1951 γίνεται δεκτός στο Πανεπιστήμιο McGill και το συγγραφικό του ταλέντο αρχίζει να ξεδιπλώνεται. Εκδίδει όσο είναι σπουδαστής ακόμα εκεί, την πρώτη του συλλογή από ποιήματα και εισέρχεται αυτόματα στον λογοτεχνικό καναδικό κύκλο. Μέχρι και το 1960 ταξιδεύει από τον Καναδά στην Ευρώπη για να γνωρίσουν όλοι τα ερωτικά του ποιήματα, άγνωστος ακόμα τότε ως τραγουδιστής. Τον Απρίλιο του ίδιου έτους, περιπλανώμενος στα σοκάκια της Bank Street του Λονδίνου με βροχή και χειμωνιάτικο καιρό αντικρίζει έναν υπάλληλο-ταμία της Εθνικής Τράπεζας της Ελλάδος μαυρισμένο μέσα στα γκρίζα χρώματα του Λονδίνου. Οι ερωτήσεις του για τον καιρό στην Ελλάδα τον έφεραν στη χώρα μας μόλις δύο μέρες μετά…

cohen-hydra-freeminds-gr

Ο Leonard μετά από μια σύντομη στάση στην Αθήνα, φεύγει για την Ύδρα, το μικρό μας νησί που λίγο αργότερα θα γινόταν ο σημαντικότερος σταθμός στη ζωή του. Χρησιμοποιώντας κάποια χρήματα που του είχε αφήσει στην κληρονομιά της η γιαγιά του, αγοράζει ένα παραδοσιακό σπίτι για 150 χιλιάδες δολάρια. Ένα οίκημα του 19ου αιώνα στο οποίο επέλεξε  να μην αλλάξει τίποτα αντιθέτως, διατήρησε τον ιδιαίτερο χαρακτήρα του σπιτιού, του κήπου, της βεράντας και της διακόσμησης του χώρου.

cohen-house-hydra-freemins-gr
Το κτίσμα αυτό, όμοιο εξωτερικά με τα υπόλοιπα σπίτια του νησιού, βρίσκεται σε ένα από τα πιο ψηλά σημεία της Χώρας, και από τη βεράντα του η θέα προς το λιμάνι είναι επιβλητική. Εδώ ο Cohen ανακάλυψε τον ελληνικό τρόπο ζωής, άρχισε να αποκρυσταλλώνει τη σοφία των καλύτερων του ποιημάτων και να γράφει σπουδαία τραγούδια. Με το μυθιστόρημα “Beautiful LosersΘαυμάσιοι αποτυχημένοι” το 1966, γνώρισε την παγκόσμια επιτυχία ως συγγραφέας.

leonard-singing-freeminds-gr

Στην Ύδρα έζησε για επτά χρόνια μαζί με τη σύντροφό του, Marianne, μία πανέμορφη Νορβηγίδα που γνώρισε στο νησί και έγραψε μερικά από τα σημαντικότερα έργα του. Για τη μούσα του, όπως την χαρακτήριζε, ο Cohen έγραψε το τραγούδι “So Long, Marianne” και Bird on the Wire” ενώ το 1969 η καλλονή πόζαρε και για το εξώφυλλο του δίσκου “Songs from a room” που περιλάμβανε τα παραπάνω τραγούδια, φορώντας μόνο μία πετσέτα. Επί χρόνια η Marianne και ο γιος της Alex μοιράστηκαν τη ζωή του Cohen στην Ελλάδα και στον Καναδά χωρίς ποτέ να παντρευτούν. Αξίζει να σημειωθεί πως η Marianne πέθανε στις 28 Ιουλίου 2016, σε ηλικία 81 ετών στη Νορβηγία. Όπως αργότερα δήλωσε και ο ίδιος, η άφιξή του στην Ελλάδα και η αγορά αυτής της κατοικίας ήταν η πιο έξυπνη απόφαση που πήρε ποτέ στη ζωή του. Το νησί τον βοήθησε να καταλάβει πως πλέον ήθελε να ασχοληθεί και με την μουσική, έτσι, το 1967 αποφασίζει να εγκατασταθεί στις ΗΠΑ και να αφοσιωθεί σε αυτό.

marianne-hydra-freeminds-gr

Αμέσως έγινε δεκτός από το κοινό και τα τραγούδια του ακούστηκαν σε συναυλίες από μεγάλα ονόματα, με πρώτο το “Suzanne” από την Judy Collins και την ίδια χρονιά κατάφερε να κυκλοφορήσει τον πρώτο του δίσκο στην Αμερική με τίτλο “Songs of Leonard Cohen. Ακολούθησαν πολλοί άλλοι δίσκοι, μεταξύ των οποίων και ο “Songs of Love and Hate που περιέχει το αγαπημένο τραγούδι “Famous Blue Raincoat” του 1971 με την φωνή της Jennifer Warnes. Το 1992 κυκλοφόρησε τον πιο πολιτικοποιημένο δίσκο του με τίτλο “The Future και φανερά επηρεασμένος από την πολιτική και κοινωνική φθορά αποφασίζει να γίνει μοναχός. Η απόφασή του κρατάει επτά χρόνια και το 1999 επανέρχεται στο μουσικό προσκήνιο με δύο επιπλέον δίσκους. Το 2005 ξεσπάει το σκάνδαλο με την κληρονομιά του και ξαφνικά είναι σε όλα τα πρωτοσέλιδα της Αμερικής αφού ο επί χρόνια μάνατζέρ του τον έχει εξαπατήσει, κλέβοντας το μεγαλύτερο μέρος των χρημάτων του καλλιτέχνη.

Canadian singer and poet Leonard Cohen is pictured on January 16, 2012 in Paris. Leonard Cohen's new album "Old Ideas" will be released in France on January 30. AFP PHOTO / JOEL SAGET (Photo credit should read JOEL SAGET/AFP/Getty Images)

Τα τελευταία χρόνια είχε απομακρυνθεί από τα βλέμματα της δημοσιότητας η μουσική του όμως διαχρονική και άκρως ερωτική δεν έλειψε ποτέ από κανένα μπαράκι, συναυλία, πάρτι και κυρίως από τις καρδιές των ερωτευμένων. Στις 11 Νοεμβρίου του 2016 έφυγε ένας σημαντικός καλλιτέχνης που αγάπησε τη χώρα μας από του πουθενά και τιμήθηκε για την προσφορά του με Grammy το 2010. Ένας συγγραφέας, τραγουδοποιός, τραγουδιστής, ποιητής, πιανίστας, street καλλιτέχνης μα πάνω από όλα ένας παντοτινά ερωτευμένος άντρας με κάθε τι που πλησίαζε το καλλιτεχνικό ρομαντικό και μοναχικό στυλ του.

Β.Κ.